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El libro de la semana recomendado por El Libro en Blanco y Culturamanía es «La nueva edad oscura» de James Bridle

Esta semana Culturamanía y El Libro en Blanco les recomendamos: «La nueva edad oscura» de James Bridle, un libro que lleva el inquietante subtítulo de <<La tecnología y el fin del futuro>> y cuya lectura propicia cierto vértigo, pero al mismo tiempo nos invita a los lectores a realizar reflexiones interesantes sobre adónde nos dirigimos y algunos de sus posibles peligros.

A medida que el mundo que nos rodea aumenta en complejidad tecnológica, nuestra comprensión de lo que ocurre en él disminuye. Pensamos que nuestra existencia puede comprenderse a través del cálculo y que poseer más datos bastará para ayudarnos a construir un mundo mejor. En realidad, estamos perdidos en un mar de información, cada vez más dividido por el fundamentalismo, las narrativas simplistas, las teorías conspirativas y las posverdad. Mientras tanto, quienes están en el poder aprovechan nuestra miopía para promover sus propios intereses. A pesar de la aparente accesibilidad a la información, estamos viviendo en una nueva edad oscura.
Desde los sistemas financieros poco transparentes hasta los algoritmos de compras, desde la inteligencia artificial hasta los secretos de Estado, ya no entendemos siquiera cómo se gobierna nuestro mundo.

Compartimos un pequeño fragmento del libro:
La peor pesadilla de Amazon se hizo realidad cuando se descubrió que estaba vendiendo camisetas añorantes de la parsimonia reescritas por algoritmos. En un ejemplo que tuvo gran difusión se podía leer la frase <<Keep Calm and Rape a Lot (Mantén la calma y viola sin parar)>>, pero el algoritmo, que en su sencillez se limitaba a recorrer una lista de unos 700 verbos y sus correspondientes pronombres, también se produjo cosas como <<Keep Calm and Knife Her (Mantén la calma y acuchíllala)>> o <<Keep Calm and Hit Her (Mantén la calma y golpéala)>>, entre otras decenas de miles. Las camisetas solo existieron como cadenas de ceros y unos en bases de datos o en imágenes de muestra, y quizá llevasen meses en la web hasta que alguien se topó con ellas. Pero el rechazo que provocaron entre el público en general fue monumental, incluso aunque nadie entendiese muy bien cómo habían llegado a existir. El artista y teórico Hito Steyerl denomina a estos sistemas «estupidez artificial» y
con ello evoca un mundo de sistemas «inteligentes» invisibles, mal diseñados y peor adaptados que causan estragos en los mercados, las bandejas de entrada de correo electrónico, los resultados de las búsquedas y, en última instancia, en la cultura y los sistemas
políticos.

Inteligentes o tontos, espontáneos o deliberados, esos programas y su utilidad como vectores de ataque están escapando de las cajas negras que son los mercados bursátiles y virtuales e introduciéndose en la vida real.>>

James Bridle nació en 1980 y podemos definirlo como artista, escritor, periodista, editor y tecnólogo. Tiene un máster en Ciencias de la Computación y Ciencias Cognitivas por la Universidad de Londres. Colabora con Observer, Wired, Frieze y The Atlantic, entre otras
publicaciones, y trabaja como columnista en The Guardian, donde suele escribir sobre edición y tecnología. Dicta conferencias con asiduidad en radio y otros medios, incluidos SXSW, The Next Web, Global Art Forum, Re: Publica y TED. Asimismo, ha sido docente en la Universidad de Nueva York y el Instituto de Arte Holandés.

Sus obras de arte e instalaciones se han expuesto en Europa, América del Norte y del Sur, Asia y Australia, dentro de prestigiosas instituciones como el Victoria & Albert Museum y el Barbican Centre, a través de organizaciones como Artangel, y en eventos como la Trienal de Arquitectura de Oslo y la Bienal de Diseño de Estambul.

El libro en blanco – C/ Juan Pablo II, 35
Santa Cruz de Tenerife
www.libroenblanco.es

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