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Lena Horne la artista que luchó contra la discriminación racial

La actriz y cantante Lena Horne fue una de las intérpretes más populares de su tiempo, conocida por películas como ‘Cabin in the Sky’ y ‘The Wiz’, así como por su canción característica, «Stormy Weather».

¿Quién era Lena Horne?

Lena Horne fue una cantante, actriz y activista de derechos civiles que primero se estableció como una cantante en vivo y luego hizo la transición al trabajo cinematográfico. Firmó con MGM Studios y se hizo conocida como una de las mejores artistas afroamericanas de su tiempo, vista en películas como Cabin in the Sky y Stormy Weather . También era conocida por su trabajo con grupos de derechos civiles y se negó a desempeñar papeles que estereotipaban a las mujeres afroamericanas, una postura que muchos consideraron controvertida. Después de un tiempo fuera del centro de atención durante los años 70, hizo un regreso galardonado y venerado con su show de 1981 Lena Horne: The Lady and Her Music . 

Lena Mary Calhoun Horne nació el 30 de junio de 1917, en Brooklyn, Nueva York, hija de un banquero / jugador profesional y una actriz. Ambos padres tenían una herencia mixta de ascendencia afroamericana, europea americana y nativa americana. Sus padres se separaron cuando ella tenía tres años, y debido a que su madre viajó como parte de varias compañías de teatro, Horne vivió con sus abuelos por un tiempo. Más tarde, alternativamente acompañó a su madre en el camino y se quedó con familiares y amigos en todo el país.

A los 16 años, Horne abandonó la escuela y comenzó a actuar en el Cotton Club en Harlem. Después de hacer su debut en Broadway en la producción de otoño de 1934 Dance With Your Gods , se unió a Noble Sissle & His Orchestra como cantante, usando el nombre de Helena Horne. Luego, después de aparecer en la revista musical de Broadway Blackbirds de Lew Leslie de 1939 , se unió a una conocida banda de swing blanca, la Orquesta Charlie Barnet. Barnet fue uno de los primeros líderes de la banda en integrar su banda, pero debido a los prejuicios raciales, Horne no pudo quedarse ni socializar en muchos de los lugares en los que actuó la orquesta, y pronto abandonó la gira. En 1941, regresó a Nueva York para trabajar en el club nocturno Café Society, popular entre artistas e intelectuales blancos y negros.

Canciones, álbumes y activismo

A fines de la década de 1940, Horne había demandado a una variedad de restaurantes y teatros por discriminación y se había convertido en un miembro abierto del grupo izquierdista Progressive Citizens of America. El macartismo estaba arrasando Hollywood, y Horne pronto se encontró en la lista negra, que se cree que se debe en parte a su amistad con el actor Paul Robeson , que también estaba en la lista negra. Todavía actuaba principalmente en clubes nocturnos elegantes de todo el país, así como en Europa, y también pudo hacer algunas apariciones en televisión. La prohibición había disminuido a mediados de la década de 1950, y Horne regresó a la pantalla en la comedia Meet Me in Las Vegas de 1956 , aunque no actuaría en otra película durante más de una década.

Sin embargo, Horne continuó siendo una fuerza en lo que respecta a su carrera como cantante, como se ve con álbumes como It’s Love (1955) y Stormy Weather (1957). Tuvo un sencillo exitoso con su versión de «Love Me or Leave Me» y su set en vivo Lena Horne en el Waldorf Astoria se convirtió en el momento en el álbum más vendido por una mujer para su sello, RCA. También coprotagonizó con el actor mexicano Ricardo Montalbán en el popular musical de Broadway Jamaica , de 1957 a 1959. Horne reconoció al colaborador de Duke Ellington, Billy Strayhorn, el estimado compositor / pianista, como el principal responsable de su entrenamiento vocal, y ambos disfrutaron de una estrecha amistad. 

Horne permaneció activa en el Movimiento de Derechos Civiles , actuando en manifestaciones en todo el país en nombre de la NAACP y el Consejo Nacional para Mujeres Negras, y participó en la Marcha de 1963 en Washington . Durante esta era, también lanzó álbumes como Feelin ‘Good (1965) y Lena en Hollywood (1966).

En 1970 y 1971, el hijo, el padre y el hermano de Horne murieron. Aunque estuvo de gira con Tony Bennett en 1973 y 1974 e hizo algunas apariciones en televisión, pasó varios años de luto y fue menos visible.

Filmografía

1978 The Wiz
1969 Death of a Gunfighter
1956 Meet Me in Las Vegas
1950 The Duchess of Idaho
1948 Words and Music
1946 Ziegfeld Follies
1946 Till the Clouds Roll By
1944 Boogie-Woogie Dream
1944 Broadway Rhythm
1944 Two Girls and a Sailor
1943 Stormy Weather
1943 Cabin in the Sky
1943 I Dood It
1943 Thousands Cheer
1943 Swing Fever
1942 Panama Hattie
1938 The Duke is Tops

Fuentes consultadas Biography.com y buscabiografias.com

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