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Entrevista al periodista y escritor Juanca Romero Hasmen por su nuevo libro “Animales insólitos y mágicos de Canarias”

¿Canarias y sus misterios no dejan de sorprendernos?

Nuestras islas forman un enorme crisol que contiene algunos de los expedientes más interesantes a nivel mundial. No hay misterio a nivel global, que no esté representado en menor o mayor escala en algún rincón del archipiélago. Somos un punto de referencia mundial sobre estas temáticas, no solo por las cosas de los platillos voladores y las inventadas lucecitas populares, sino por expedientes mucho más solventes y potentes ligados al mestizaje cultural y la oralidad.

“Animales insólitos y mágicos de Canarias”, ¿Cómo se gesta?

Este es un libro que forma parte de algo muy potente. “Animales insólitos y mágicos de Canarias” se integra en una interesante colección denominada Biblioteca del misterio, con el sello de Ediciones Oblicuas y bajo la dirección del periodista Alfonso Trinidad. Personalmente me siento orgulloso de que en un abanico temático tan amplio, nuestras islas tenga espacio propio, a través de un recorrido único, y con un marcado enfoque didáctico y antropológico. Después de décadas en las que los cantamañanas de estas cosas de la divulgación “mistérica” en Canarias nos vienen cebando con trolas, cuentos inventados y la innecesaria perpetuación de misterios que ya no lo son, estamos en un necesario punto de responsabilidad por parte de quienes aún creemos en la divulgación coherente.

Hay muchos animales verdaderamente sorprendentes en tu libro. ¿Qué puedes contarnos sobre la anguila gigante de Anaga?

Este es un animal que vive en algunos puntos concretos del Macizo de Anaga. En la tradición oral, y perfectamente documentada, existe la creencia de que la ingesta de los jugos de este ser, tiene poderes curativos, especialmente en las cosas referidas al alcoholismo. El concepto “anguila gigante” está enraizado en alguna leyenda que si tienes a bien, invito a leer en mi libro, donde además incluyo algunos llamativos testimonios sobre este particular.

¿De verdad existen los perros del infierno en Canarias?

Existen en el imaginario popular. En Canarias nos podemos topar de frente en la oscuridad del camino con el que se conoce como tibicenas (aunque se le da otros nombres en función de la isla), una especie de cánido lanudo, capaz de erguirse sobre dos patas y atemorizar a quienes llegan a verlo. Hablamos de un ser que se devanea entre lo espectral y real. Este animal de leyenda ha sido capaz de perdurar desde tiempos de los guanches, hasta la contemporaneidad de nuestros días.

¿Hubo dragones en Canarias?

De alguna manera podemos decir que si los hubo… y los hay. La existencia de estos seres mitológicos pasa necesariamente por ahondar en las diferentes leyendas vinculadas a la figura de nuestro querido árbol mágico, el drago. El color rojizo de su savia y el siniestro entramado de su ramaje, hace que pueda convertirse “con facilidad” en un temido dragón de mil cabezas.

¿Hablamos de animales relacionados con lo negativo, o también los hay que atraigan la fortuna?

En el amplio elenco de animales insólitos y mágicos, nos vamos a encontrar con agoreros, portadores de malos presagios, y también con aquellos que portan la fortuna o son capaces de sanar a una persona enferma o supuestamente poseída por algún mal. En el lado del mal podemos encontrarnos con el pájaro cochino, el mentado tibicena o Irune, y como contraposición, están aquellos que interactúan como benefactores, como por ejemplo el cochino aranfaybo, el perenquén o las misteriosas anguilas de Anaga.

¿Hay evidencias de la existencia de todos los animales que se recogen en el libro?

Bueno, esa pregunta tiene una respuesta clara; todos existen en el imaginario popular, y es por eso que este libro está escrito con una clara intención de dar protagonismo a los testimonios recogidos desde la oralidad. Si me preguntas por su existencia más palpable, documentada o demostrada, muchos de ellos sí que han sido documentados o están integrados en nuestro día a día como el gran calamar gigante (kraken) o los lagartos gigantes.

¿Cuándo se presenta el libro?

Para este libro tengo preparada una serie de actividades didácticas en diferentes asociaciones y centros educativos. La presentación oficial de “Animales insólitos y mágicos de Canarias” será el próximo viernes 13 de octubre, a las 18:45 horas, en la sala cultural de la Mutua de Accidentes de Canarias (MAC), en Santa Cruz de Tenerife. Será una acto interactivo, en el que habrá ocasión para conocer muchos detalles de estos llamativos animales.

 

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