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El Libro de la semana recomendado por El Libro en Blanco y Culturamanía es «Despedida a la francesa» de Patrick deWitt

Esta semana Culturamanía y El Libro en Blanco les recomendamos:
«Despedida a la francesa», de Patrick deWitt, una novela llena de humor, en la que la trama gira en torno a una madre, su hijo y un gato habitado por el espíritu del difunto marido.

Frances Price y su hijo Malcolm –ya adulto, pero que sigue viviendo con ella– llevan una vida sofisticada y regalada en el más glamouroso Manhattan, gracias a la fabulosa herencia del difunto marido de ella: un marido sobre cuya muerte planean ciertas sospechas que la señalan. Esos rumores la han dotado de un aura de viuda negra, pero no le han impedido
seguir disfrutando de infinitos caprichos a golpe de tarjeta de crédito. hasta que tanto exceso acaba agotando la cuenta bancaria y de pronto madre e hijo se ven en la ruina y con la necesidad de comenzar de nuevo. Emprenden una huida hacia adelante con destino a París, donde ambos fueron felices en algún momento de su pasado. Frances apenas deja nada
atrás, y Malcolm tan solo a una novia eterna con la que nunca ha acabado de llegar a ningún lado. Los acompaña en el viaje –por mar, en un transatlántico– Pequeño Frank, el gato de la familia, al que deberán introducir clandestinamente en Francia. Hay un motivo de peso para
llevarlo con ellos: Frances está convencida de que en el cuerpo de ese felino habita el espíritu de su difunto marido. Y cuando, ya en París, el gato se da a la fuga, madre e hijo iniciarán una búsqueda que reunirá a un excéntrico plantel de personajes: una pitonisa con la que Malcolm
ha mantenido una relación carnal en el transatlántico, una expatriada americana deseosa de aventuras, un tímido detective privado… Manejando con endiablada precisión su particularísimo y delicioso humor, Patrick deWitt nos regala una historia extravagante protagonizada por personajes estrafalarios, incapaces de desenvolverse en el mundo real,
incapaces de madurar, refugiados en ensueños y pequeños placeres para tratar de escabullirse de su inmensa soledad.

Compartimos un pequeño fragmento de la novela:
<<Malcolm se encontró a Frances sentada en la cama, con la mirada perdida y la mano herida sobre el pecho. La llevó al baño, llenó el lavabo de agua caliente y echó jabón. Limpió las heridas, empapó el algodón en agua oxigenada y lo aplicó sobre las mordeduras. Le vendó la
mano y le preguntó:
-¿Te duele?
-No.
-Gracias.
Frances miró a Malcolm.
-¿Por qué me das las gracias? -le preguntó.
Él le dijo que no lo sabía. Frances insistió en que salieran a buscar a Pequeño Frank y se pasaron dos horas de un lado para otro, hasta que la lluvia les obligó a volver a casa.

Esa noche Frances no pudo conciliar el sueño y por la mañana volvió a salir por su cuenta, pero regresó con las manos vacías y en un estado de creciente nerviosismo. Malcolm no sabía muy bien qué hacer; esa tarde invitó a Madame Reynard para que les asesorase. Ella se presentó con champán y zumo de naranja y los tres se reunieron en la sala para organizarse y reflexionar. Madame Reynard estaba emocionada por haber sido convocada y se dijo que no iba a decepcionar a sus amigos. Después de reflexionar un rato, dijo:
-Creo que deberíamos contratar los servicios de un sabueso. Se trae al perro aquí para que memorice el olor de Pequeño Frank y empezamos la búsqueda>>:

Patrick deWitt nació en la isla de Vancouver, Canadá, en 1975 y ha vivido en California, Washington y Oregon, donde reside actualmente con su mujer y su hijo. Ha publicado «Abluciones: apuntes para una novela» y, en Anagrama, «Los hermanos Sisters», cuyos derechos de traducción se vendieron a 26 países. Finalista del Premio Man Booker, la novela fue
galardonada con numerosos premios, como el Governor General’s Award for English Language Fiction, el Rogers Writers’ Trust Fiction Prize y el Ken Kesey Award. Asimismo fue elegida libro del año por los editores de Amazon en Canadá y la revista cultural New Statesman, seleccionada en la lista de los libros favoritos de 2011 del Irish Times y adaptada al cine por el prestigioso director francés Jacques Audiard.
Su siguiente novela, «El mayordomo Minor», fue elegida como uno de los diez mejores libros por la revista Time, una obra que sorprendió a los lectores por su originalidad. Ahora, con «Despedida a la francesa», el escritor canadiense nos vuelve a dar otra muestra de su capacidad de sorprender y hacer reír.

El libro en blanco – C/ Juan Pablo II, 35
Santa Cruz de Tenerife
www.libroenblanco.es

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