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El libro recomendado por El Libro en Blanco y Culturamanía es «La Cuarta Cruzada y el saqueo de Constantinopla» de Jonathan Phillips

Esta semana Culturamanía y El Libro en Blanco recomendamos: «La Cuarta Cruzada y el saqueo de Constantinopla», de Jonathan Phillips, un riguroso y ameno ensayo sobre la Cuarta Cruzada, aquélla que fue ideada para reconquistar Tierra Santa pero acabó en la conquista y saqueo de Constantinopla.

En abril del año 1204 tuvo lugar uno de los episodios más oscuros de las cruzadas. Dos años antes, los ejércitos de la cristiandad occidental se habían puesto en marcha, henchidos de fervor religioso, para liberar Jerusalén de las garras del islam. Sin embargo, las intrigas de los
venecianos apartarían a los cruzados de ese objetivo y, en un dramático giro de los acontecimientos, harían que volvieran sus armas contra Constantinopla, el corazón del Imperio bizantino y la mayor metrópolis cristiana del mundo medieval. Tras un asalto épico que conmocionó a toda Europa, los cruzados tomaron la ciudad, hasta entonces considerada
inexpugnable, y la saquearon con un salvajismo brutal: asesinaron y violaron a mujeres, profanaron iglesias, saquearon el tesoro y dejaron que las llamas consumieran sus barrios. Algunos contemporáneos cristianos celebraron la noticia, tomándola como la confirmación de que Dios había condenado a los traicioneros griegos; otros, se horrorizaron ante esta perversión del ideal cruzado.

En esta extraordinaria nueva historia de la Cuarta Cruzada, Jonathan Phillips, historiador experto en la época, logra que cobren vida Enrico Dandolo, Alejo IV, Balduino de Flandes y los demás protagonistas de esta historia, y nos detalla sus motivaciones y la cadena de acontecimientos que condujo a una de las masacres más tristemente famosas de toda la historia cruzada.

Compartimos un pequeño fragmento del libro:
<<El ejército partió hacia Constantinopla el 24 de mayo de 1203, la víspera de Pentecostés. Estando toda la flota reunida, la expedición debía de producir una impresión fortísima. Villehardouin declararía que «nunca antes se había visto una imagen tan excelente». De nuevo, como ya había ocurrido al relatar el día que partieron de Venecia, el mariscal se muestra orgulloso del ejército cristiano y, previendo en parte lo que sucederá a continuación, escribe: «De hecho, parecía que allí había una flota capaz de conquistar tierras, pues hasta donde la vista alcanzaba no había otra coa que las velas desplegadas sobre la enorme colección de
naves, una visión que llenaba el corazón de cada hombre de inmensa alegría». Las galeras, transportes y naves de guerra iban ahora acompañadas por embarcaciones mercantes, que aprovechaban la protección que ofrecía el núcleo principal de la flota para suministrar comida y otros artículos a los cruzados. Los propietarios de esas naves también debían de tener alguna esperanza en beneficiarse del nuevo régimen que iba a  establecerse en Constantinopla, aunque era obvio que quienes estaban en mejor situación para obtener privilegios comerciales a gran escala eran los venecianos.>>

Jonathan Phillips nació en Londres el 5 de septiembre de 1963 y es profesor de Historia de las Cruzadas en el College Royal Holloway de la Universidad de Londres. Es autor de «Holy Warriors: A Modern History of the Crusades: The Second Crusade: Extending the Frontiers of Christianity»; «The Crusades. 1095–1197» y «Vida y leyenda del sultán Saladino» (Ático de los Libros, 2021), así como coeditor de tres colecciones de ensayos académicos sobre las cruzadas. Además, Phillips es coeditor de la revista académica Crusades, escribe para BBC History y History Today, y ha colaborado en numerosos programas de radio y televisión. «La Cuarta Cruzada y el saqueo de Constantinopla» es su última obra, que en España edita Ático de los Libros.

El libro en blanco – C/ Juan Pablo II, 35
Santa Cruz de Tenerife
www.libroenblanco.es

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