domingo, marzo 3, 2024

Capitán Swing lanza ‘Cobalto rojo. El Congo se desangra para que tú te conectes’, de Siddharth Kara

BESTSELLER DEL PUBLISHERS WEEKLY Y DEL NEW YORK TIMES

FINALISTA DEL FINACIAL TIMES BEST BUSINESS BOOK OF THE YEAR

«Pensaba que el suelo del Congo tomaba su tinte bermellón del cobre de la grava, pero ahora no puedo evitar preguntarme si aquí la tierra es roja por
la cantidad de sangre que se ha derramado sobre ella». Siddharth Kara

«—Si hay un accidente en una mina artesanal, nadie viene a buscarte. Si las rocas no te aplastan, los otros mineros intentan sacarte como pueden, con
las manos… Como guardé silencio, Musito se encogió de hombros, chasqueó la lengua y dijo cinco palabras como puñetazos en el mentón: —Estamos en manos de Dios».
Del prólogo de Xavier Aldekoa

En la República Democrática del Congo (RDC) se está produciendo un auténtico delirio, una carrera desenfrenada para extraer la mayor cantidad de cobalto lo
más rápido posible. Este raro metal azulado es un componente esencial de casi todas las baterías recargables de iones de litio que se fabrican hoy en día.
También se utiliza en una amplia gama de las recientes innovaciones con bajas emisiones de carbono, fundamentales para alcanzar los objetivos de
sostenibilidad climática.


La región de Katanga, en el extremo sudoriental del Congo, posee más reservas de cobalto que el resto del planeta junto. Además, también abundan otros metales valiosos como cobre, hierro, zinc, estaño, níquel, manganeso, germanio, tantalio, wolframio, uranio, oro, plata y litio. Los yacimientos han estado ahí latentes eones antes de que las potencias extranjeras empezaran a aprovecharse de la tierra. Las innovaciones industriales desencadenaron la demanda de un metal tras otro y todos parecían estar en Katanga. El resto del
Congo también está repleto de recursos naturales. Las potencias extranjeras han penetrado hasta el último rincón de esta nación para extraer sus ricas reservas de marfil, aceite de palma, diamantes, madera, caucho… y convertir a sus gentes en esclavos. Pocas naciones han sido bendecidas con una abundancia de recursos más diversa que el Congo. Ningún país del mundo ha sido tan explotado. Cobalto Rojo, del escritor, guionista y activista estadounidense Siddharth Kara, es un destacable trabajo de investigación y denuncia sobre las minas artesanales de cobalto en el Congo, además de una revisión histórica acerca de cómo la riqueza natural de esta nación africana se ha convertido, con los años, en su maldición.

Kara ofrece en su último libro una aproximación amplia y rigurosa sobre la explotación descarnada de un mineral presente en las baterías de casi cada smartphone, tablet o portátil y que será clave para la próxima revolución tecnológica: el coche eléctrico.

En su investigación en el terreno, el autor no solo desentraña el horror al recorrer las minas artesanales donde miles de personas, niños incluidos, se juegan la vida por unas migajas en condiciones deplorables, también apunta alto: desenmascara la hipocresía de un sector tecnológico que se lava las manos ante el sufrimiento ajeno, desgrana el sistema internacional de abuso y de una cadena de explotación que condena a los más pobres y dispara hacia las autoridades congoleñas corruptas.

Kara revela los abusos contra los derechos humanos que se esconden tras la minería del cobalto así como las implicaciones morales que nos afectan a todos.
Aproximadamente el 75 por ciento del suministro mundial de cobalto se extrae en el Congo, a menudo por campesinos y niños en condiciones infrahumanas. El autor
se adentra en el territorio del cobalto para documentar los testimonios de las personas que viven, trabajan y mueren por él. Para desvelar la verdad sobre
las brutales prácticas de extracción, investigó las zonas mineras controladas por las milicias, rastreó la cadena de suministro del cobalto, desde el pozo tóxico hasta
los gigantes tecnológicos que tratan con el consumidor, y recogió estremecedores relatos de personas que soportan un inmenso sufrimiento e incluso mueren
extrayendo el preciado metal.

La exhaustiva investigación de Cobalto rojo para desentrañar el negocio cruel de este mineral en el Congo tiene una arista indispensable más: Kara escucha a los
congoleños. Las conversaciones que salpican este libro, llenas de injusticia, rabia y desesperación, forman la espina dorsal de este viaje a las sombras del cobalto.
La verdad incómoda de su lectura es admitir que miles de millones de personas en el mundo no pueden desarrollar su vida cotidiana sin participar en una catástrofe
medioambiental y de derechos humanos.

SOBRE SIDDHARTH KARA

Siddharth Kara (Knoxvile, Estados Unidos, 1974) es autor, investigador, guionista y activista contra la esclavitud moderna. Es Profesor Global de la Academia Británica, siendo uno de los 10 académicos en todo el mundo que han recibido esta cátedra en 2020, Científico Visitante en la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y Profesor asociado de Trata de Seres Humanos y Esclavitud Moderna en la Universidad de Nottingham.

Forma parte del Rights Lab’s Measurement and Geographies Programme. Es autor de tres libros sobre la esclavitud moderna: Sex Trafficking: Inside the Business of Modern Slavery (2009); Bonded Labor: Tackling the System of Slavery in South Asia (2012); y Modern Slavery: A Global Perspective (2017), todos publicados con Columbia University Press. Kara adaptó su primer libro a una película de Hollywood, Trafficked. También es autor de los reportajes: Tainted Carpets: Slavery and Child Labor in India’s Hand-Made Carpet Sector (Harvard, 2014), y Tainted Garments: The Exploitation of Women and Girls in India’s Home-Based Garment Sector (UC Berkeley, 2019).

A lo largo de veintiún años de investigación, Kara ha viajado a más de cincuenta países para documentar los casos de varios miles de esclavos de todo tipo. Ha trazado el mapa de las redes mundiales de trata de seres humanos, explorado la peligrosa clandestinidad de las esclavas sexuales víctimas de la trata y rastreado las cadenas mundiales de suministro de numerosos productos básicos contaminados por la esclavitud y el trabajo infantil.

Kara asesora a varias agencias de la ONU y a numerosos gobiernos sobre política y legislación contra la esclavitud. También ha aparecido ampliamente en los medios de comunicación como experto en esclavitud moderna como la CNN, la BBC, The Guardian, CNBC, National Geographic y numerosos documentales. Vive entre Los Ángeles y Londres. Está casado con la neurocientífica Aditi Shankardass.

RESEÑAS

«El horror no se quedó en el pasado colonial. Lo que antes fue el caucho y el cobre ahora es el cobalto. Lo cuenta un reportero valeroso, Siddharth Kara, en un
libro que hierve con la pasión doble del descubrimiento y de la denuncia» Antonio Muñoz Molina, El País

«Este relato punzante, ampliamente documentado, es periodismo de denuncia en estado puro» Booklist

«Desgarrador. Una búsqueda justa para denunciar la injusticia» The New York Times Book Review

«El libro de Kara, poderosamente narrado y meticulosamente investigado, expone el sucio secreto de que gran parte de nuestra energía «limpia» se alimenta de la
violenta explotación, y la sangre, de niños en el Congo. El autor defiende con contundencia la necesidad urgente de abordar esta forma moderna de esclavitud»
Nick Grono, Director General de Freedom Fund

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