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El libro de la semana recomendado por EL Libro en Blanco y Culturamanía es «Los árabes. Tres milenios de historia de pueblos, tribus e imperios», del arabista e historiador Tim Mackintosh-Smith

Esta semana Culturamanía y El Libro en Blanco les recomendamos: «Los árabes. Tres milenios de historia de pueblos, tribus e imperios», del arabista e historiador Tim Mackintosh-Smith. El libro lo edita Ático de los Libros y con su lectura nos embarcaremos en un fascinante viaje a lo
largo de tres mil años de historia de la civilización árabe.

En este libro magistral, Tim Mackintosh-Smith recorre casi tres mil años de historia y hace que cobren vida ante nosotros los pueblos y tribus de la península arábiga que conquistaron numerosas tierras y extendieron su lenguaje por medio mundo. Mackintosh-Smith rastrea los orígenes de ese proceso hasta los albores de la propia lengua árabe, mucho antes del
advenimiento del islam, y convierte al árabe, tanto hablado como escrito, en uno de los ejes que definen la identidad cultural compartida por los árabes durante milenios.


Remontándose a la poesía preislámica y a los conflictos entre beduinos y los pueblos sedentarios de Arabia, el autor nos muestra el nacimiento de la escritura árabe, la eclosión de Mahoma y las conquistas del islam, las cruzadas, las dinastías omeya y abasí, el esplendor de al-Ándalus, los problemas de la imprenta en árabe, el dominio turco, el colonialismo, el auge y declive del panarabismo, el florecimiento moderno de la lengua árabe, la Primavera Árabe y el ascenso del islamismo radical.


Libro del año según The Sunday Times y el Times Literary Supplement, consta de seis grandes bloques de contenido, además de verse enriquecido por gran cantidad de notas, apéndices, ilustraciones, mapas y cronologías:


-Surgimiento: 900 a. C.-600 d. C.
-Revolución: 600-630.
-Dominación: 630-900.
-Declive: 900-1350.
-Eclipse: 1350-1800.
-Resurgimiento: 1800-Hoy.

Compartimos un pequeño fragmento del libro:
La mayoría de los francos, sin embargo, seguía siendo un pueblo aparte, físicamente presente, pero inaccesible en el aspecto cultural. Osama condujo a algunos de ellos al redil árabe, al menos de nombre: Benedicto se convirtió en <<Ibn al-Daqiq>>, «hijo del esbelto», y Bohemundo,
<<Abul Maimún>>, «padre del afortunado» (o quizá del simio).
Ocasionalmente, eran ellos mismos los que se arabizaban: el señor franco de al-Shafiq, junto a la costa siria, por ejemplo, adquirió gran fluidez en el idioma, estudió historias árabes e incluso hadices de Mahoma. Y un puñado de francos se quedó y se arabizó de forma permanente, y fundaron linajes cuyos nombres preservarían la memoria de su extranjería, como las familias libanesas de Dikiz (de Guisa), Shanbur (Chambord), Franjieh (Firanjiya, «la mujer Franca», Salibi («cruzado», de salib, «cruz») y Bardawil (Balduino). Pero, para finales del siglo XIII, la mayoría de
ellos se había marchado.


Los árabes y su cultura habían conquistado, absorbido y abrazado ala fuerza a un pueblo tras otro. En los recién llegados de la cristiandad latina, sin embargo, habían encontrado, si no a sus iguales, sí a la horma de su zapato. Los francos volvieron a sus fríos salones del norte,
llevándose, como veremos, unos recuerdos tanto lingüísticos como culturales de esa relación maldita. Quizá sea el desdén del abrazo, tanto como el recuerdo de la enemistad, lo que ha marcado las relaciones desde entonces.

Tim Mackintosh-Smith es un eminente arabista, historiador, traductor y viajero formado en Oxford y afincado en Yemen desde la década de 1980. Ha publicado de forma extensiva sobre el mundo árabe y su cultura; entre sus obras se incluyen Yemen: Travels in Dictionary Land (ganador del Premio Thomas Cook-Daily Telegraph), Travels with a Tangerine (adaptado
a un documental de la BBC), The Hall of a Thousand Columns o Landfalls. También ha traducido el libro de viajes más antiguo que existe en árabe, Crónicas de China y la India. La guerra civil de Yemen lo ha obligado a permanecer en el país y, como él mismo asegura, ha aprovechado esa inmovilidad para escribir Los árabes: tres milenios de historia de
pueblos, tribus e imperios. Es miembro de la Real Sociedad Asiática y miembro honorario de la Biblioteca de Literatura Árabe.

El libro en blanco – C/ Juan Pablo II, 35 Santa Cruz de Tenerife www.libroenblanco.es

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