viernes, junio 21, 2024

La editorial Capitán Swing lanza «Más allá. La asombrosa historia del primer humano que viajó al espacio» de Stephen Walker

«Más allá tiene la emoción de un buen thriller, pero está vívidamente incrustado en las tensiones históricas de la Guerra Fría, y poblado por hombres y mujeres que cobran vida con simpatía, y a veces trágicamente». COLIN THUBRON

09.07 am. 12 de abril de 1961.

Un cohete de alto secreto en la URSS. Un joven ruso se sienta en una minúscula cápsula encima del misil balístico intercontinental más potente de la Unión Soviética —diseñado originalmente para transportar una cabeza nuclear— y despega hacia el cielo. Se llama Yuri Gagarin. Y está a punto de hacer historia. Viajando a casi 18.000 millas por hora —diez veces más rápido que una bala de fusil— Gagarin da la vuelta al mundo en sólo 106 minutos. Desde sus ventanillas ve la Tierra como nadie lo ha hecho antes, cruzando un atardecer y un amanecer, atravesando océanos y continentes, siendo testigo de su belleza y su fragilidad.

Aunque su lanzamiento se inicia en total secreto, a las pocas horas de su aterrizaje se ha convertido en una celebridad mundial: el primer ser humano que abandona el planeta.

Más allá cuenta la emocionante historia de aquel vuelo épico en plena Guerra Fría, cuando Estados Unidos y la URSS se enfrentaban separados por el Telón de Acero. Ambas superpotencias asumieron enormes riesgos para llevar primero a un hombre al espacio: los estadounidenses a la luz de los medios de comunicación y los soviéticos en la clandestinidad. Ambas naciones entrenaron a sus equipos de astronautas hasta el límite de lo soportable. Finalmente, la carrera entre ambos se decidiría en el último momento.

Basándose en una extensa investigación original y en el vívido testimonio de testigos presenciales, muchos de los cuales nunca habían hablado antes, Stephen Walker desvela secretos que permanecieron ocultos durante décadas y muestra al lector el drama de una de las mayores aventuras de la humanidad: los científicos, ingenieros y líderes políticos de ambos bandos y, sobre todo, los
astronautas estadounidenses y a sus rivales soviéticos que luchaban por la supremacía en los cielos.

SOBRE STEPHEN WALKER


Stephen Walker es un escritor y cineasta británico. Estudió en la universidad de Oxford, donde se licenció en Historia Moderna, y también en Harvard, donde obtuvo un máster en filosofía e historia de la ciencia, antes de incorporarse a la BBC. Ha dirigido o producido una treintena de películas y ha sido elegido dos veces entre los diez mejores directores del Reino Unido por la revista Broadcast. Su productora es Walker George Films.

Su primer libro, King of Cannes: Madness, Mayhem and the Movies fue publicado por Bloomsbury y Penguin USA en 2000. Basado en su documental de la BBC Waiting for Harvey, fue descrito por The Guardian como «entretenido e hilarante». Shockwave: Countdown to Hiroshima (2005), su segundo libro, narra los tres meses anteriores al lanzamiento de la bomba atómica en agosto de 1945.

Publicado por HarperCollins, fue comparado con el clásico de posguerra Hiroshima, de John Hersey. Recibió críticas estelares de Booklist, Publishers Weekly y Kirkus Reviews, y fue calificada de “electrizante» (Chicago Tribune), «apasionante» (Entertainment Weekly) e «impresionante… una de las obras de historia más inmediatas y emocionantes que he leído nunca» (The Irish Times). La obra está actualmente en desarrollo como largometraje en Working Title Films y Universal Pictures.


Más allá se sitúa en plena Guerra Fría, en la primavera de 1961, cuando Estados Unidos y la URSS competían por enviar al primer ser humano al espacio. Ha sido publicado por HarperCollins en Estados Unidos y Reino Unido. A finales de septiembre de 2019, como parte de su investigación en curso, Stephen viajó al cosmódromo de Baikonur, en el desierto de Kazajistán, para presenciar el lanzamiento de la última misión tripulada Soyuz a la Estación Espacial Internacional. El cohete despegó desde la misma plataforma que Gagarin en abril de 1961.

Walker ha ganado un BAFTA y fue nominado a otros tres (entre ellos los de mejor documental y mejor director) por su documental para Channel 4 A Boy Called Alex. También ha ganado un Emmy y dos Rose d’Ors, el premio de televisión más prestigioso de Europa. Su película Young@Heart, la historia de un coro de ancianos estadounidenses que cantan música rock, ganó el Premio del Público en el Festival de Cine de Los Ángeles en 2007 y posteriormente ganó otros 23 premios del público de festivales de cine de todo el mundo, entre ellos los de París, Sydney, Varsovia, Nashville y Atlanta. En 2008, Fox Searchlight estrenó Young@Heart en 250 salas de Estados Unidos. Una escena clave de la película en la que el octogenario Fred Knittle canta Fix You de Coldplay ha tenido 2,5 millones de
visitas en YouTube.


Su antigua pareja es la productora y directora de televisión Sally George, y siguen dirigiendo juntos su empresa Walker George Films. Vive en Londres y tiene una hija. En su tiempo libre, pilota una avioneta de recreo.

RESEÑAS

«Este extraordinario relato de la carrera espacial de 1961 es una pieza apasionante de narrativa. Es historia de alta definición: ajustada, emocionante y magníficamente investigada». Sunday Times

«Un emocionante relato del primer vuelo espacial tripulado. Una gran introducción al apasionante recuerdo del vuelo de Gagarin y su impacto en la historia de la exploración espacial». Library Journal

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